"Les Bushmen meurent pour des diamants"

Survival International organise une manifestation pacifique en soutien aux Bushmen du Kalahari devant Chatham House, à Londres, où aura lieu une réunion publique à l’initiative de l'industrie botswanaise du diamant.

Date : mercredi 12 mars
Heure : 10h30 – 11h15
Lieu : Chatham House, 10 St James's Square, London SW1Y 4LE

Trois femmes éminentes impliquées dans l'industrie botswanaise du diamant prendront la parole au cours de cette réunion, dont la procureur général du Botswana. Les sympathisants de Survival brandiront quant à eux des pancartes montrant les photos de trois autres femmes, des Bushmen mortes parce qu'elles ont été expulsées de la réserve naturelle du Kalahari central pour faire place à l’exploitation diamantifère.

Le géant minier De Beers a vendu sa concession située sur le territoire des Bushmen à la compagnie Gem Diamonds en 2007. Cette dernière a déclaré que le gisement renfermait pour plus de 2,2 milliards de dollars de diamants et qu'elle envisageait d’y installer une mine dans les plus brefs délais.

En 2006, la Haute Cour du Botswana a déclaré que l'expulsion des Bushmen avait été « illégale ». Mais le gouvernement empêche les Bushmen de retourner sur leur territoire dans la réserve naturelle du Kalahari central en leur interdisant d'y utiliser leur propre puits.

Qoroxloo, la première des trois femmes bushmen, est morte de déshydratation et de faim dans la réserve en 2005. Ses proches avaient été arrêtés alors qu'ils tentaient de lui apporter de la nourriture et de l'eau. Gakemeitswe est morte du sida dans un camp de relocalisation en 2006 après avoir été expulsée de la réserve et Dide est morte d’une « attaque » peu de temps après son expulsion.

Pippa Small, créatrice de bijoux renommée et ambassadrice de Survival, se joindra à la manifestation. Elle a déclaré aujourd'hui : « Je suis consternée par l'attitude du gouvernement botswanais qui empêche les Bushmen de puiser dans le sous-sol du Kalahari le peu d'eau dont ils besoin. La mine qui exploitera le diamant sur leur territoire utilisera des millions de fois plus d'eau que les Bushmen durant toute leur vie. Cela portera préjudice aux diamants du Botswana ».

Sheila Khama, PDG de De Beers Botswana, Athalia Molokomme, procureur général du Botswana et Linah K Mohohlo, gouverneur de la Banque du Botswana, prendront la parole à Chatham House. Ces deux dernières font partie du conseil d'administration de Debswana, la joint venture de De Beers et du gouvernement botswanais.